Finca Santa Clara contém uma plantação de 24ha de laranjeiras navelina perto de Sevilha, Espanha. Localizada na pitoresca zona rural andaluza, aqui não falta sol, mas acumularam-se problemas devido a outro recurso: a água. Eles usam água do rio para irrigação - água de má qualidade com níveis muito altos de cloretos, sódio e sulfatos. Ao longo dos anos, isto levou a problemas de salinidade debilitante (medida da CE de 4,7), afetando a produtividade e o tamanho dos frutos.

"Isto estava nos causando muitos problemas em nossa plantação", diz o proprietário da fazenda, Luis Alarcon Alzugaray. "As árvores não estavam a crescer bem, as folhas estavam a ficar amarelas, os ramos estavam a secar... e a produção estava a sofrer ano após ano em grande escala".

Em busca de uma solução duradoura e sustentável para este problema, o produtor instalou um sistema AQUA4D® e monitorou o efeito na salinidade e no rendimento do solo entre 2018 e 2020.

Esta water-smart inovação foi facilmente instalada no sistema de irrigação existente, e dois lotes adjacentes foram monitorados: um controle (não tratado), e um lote tratado pela AQUA4D®. As medições foram feitas em intervalos regulares a diferentes profundidades. Com base em vários projetos anteriores em condições similares, a expectativa era que a CE do solo fosse reduzida em todas as profundidades para níveis toleráveis para a planta.

Medidas CE Aqua4D

Como é que o AQUA4D® combate eficazmente a salinidade?

Com o tempo, os sais de cristalização bloqueiam a parte superior do solo, criando problemas de penetração de água. Os sais também se cristalizam na zona radicular, bloqueando a entrada aos poros mais finos, reduzindo a capacidade do solo de armazenar e reter água. O tratamento com AQUA4D® ajuda a dissolver estas cristalizações, abrindo os poros mais finos do solo. Isto aumenta a retenção de água no solo, permitindo uma irrigação menos freqüente, e também lixivia os sais prejudiciais para fora de perigo. Livre dos grilhões da salinidade, a planta pode melhorar o seu desempenho e assim aumentar a produtividade e o crescimento dos frutos. Mova aqui o deslizador da esquerda para a direita:

Foi precisamente isto que se observou na Finca Santa Clara: os cultivos de laranja puderam desenvolver-se com um melhor fornecimento de nutrientes, já não retidos pela má qualidade da água. "O aspecto das árvores evoluiu radicalmente", diz Luis Alarcon Alzugaray. "Você podia ver a diferença mesmo sem medir equipamentos ou qualquer coisa; ela simplesmente saltou para você". Claro, o melhor foi o resultado. Na área tratada, foram obtidos 22% mais quilos do que na área de controle".

De facto, a análise dos resultados mostra o quanto as árvores reagiram positivamente a este novo ciclo de vida, com cada árvore a produzir em média mais 13,4 kg de laranjas em comparação com as parcelas de controlo. Também houve diferenciações individuais no tamanho dos frutos, mostrando consistentemente maiores diâmetros de frutos na parcela AQUA4D®:

AQUA4D resultados da salinidade sevilla

"Nesta temporada 2020 os resultados ainda são evidentes e todos que nos visitam apreciam a diferença à primeira vista", acrescenta Alzugaray.

Enrique Rebaza era o agrônomo que supervisionava o projeto: "Ao utilizar AQUA4D de 2018 a fevereiro de 2019 conseguimos reduzir significativamente a eletrocondutividade do solo em diferentes profundidades e manter o nível de cloro em faixas adequadas bem abaixo do controle", ele comenta. "Esta novidade nos permitiu ter uma campanha de 2019 com menos stress salino e melhor disponibilidade de nutrientes".

Com o FreshPlaza relatando que os rendimentos na Andaluzia podem cair até 25% este ano, os rendimentos mais altos obtidos com o AQUA4D podem certamente ir um pouco mais longe para equilibrar isto.

Poupança de água e adaptação climática

Com as secas e as mudanças climáticas que deverão afectar seriamente o acesso à água no sul de Espanha nos próximos anos, tecnologias como a AQUA4D podem resolver a salinidade e, ao mesmo tempo, utilizar menos água para irrigação (leia mais sobre a irrigação de precisão da AQUA4D aqui).

Assim, o que começou para a Finca Santa Clara como um esforço para resolver o seu problema de salinidade deu-lhes maior rendimento, economia de água, e equipou-os com uma tecnologia sustentável que oferece resiliência climática por muitos anos.

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Resultados detalhados:

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Medidas de condutividade elétrica:

Medidas CE sevilla
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"A aparência das árvores evoluiu radicalmente. Você podia ver a diferença mesmo sem equipamento de medição ou qualquer coisa; ela simplesmente saltou para você. Claro, o melhor foi o resultado. Na área tratada, foram obtidos 22% mais quilos do que na área de controle"!

-Luis de Alarcon Alzugaray