Como muitos países do Norte de África, Marrocos enfrenta uma crescente escassez de água e seca. 2020 viu o país enfrentar não só a Covid-19, mas também uma mistura indesejável de temperaturas anormalmente altas e baixa pluviosidade. Isto levou a previsões de mais um ano improdutivo para a agricultura marroquina. Felizmente, como em outras regiões com escassez de água, a ajuda está à mão graças ao crescimento de inovações que aumentam a eficiência da agtech.

Confrontando os maiores desafios na agricultura

Desde 2005, a AQUA4D da Suíça dedica-se a colocar a sua tecnologia onde ela é mais necessária, nomeadamente para melhorar a nossa relação com a água e lidar com alguns dos problemas mais persistentes na agricultura irrigada. Esta water-smart inovação funciona com campos de ressonância de muito baixa frequência (VLF) que alteram a estrutura física da própria água, sem o uso de produtos químicos. Isto melhora de forma sustentável a vida biológica do solo, melhora a saúde das plantas e permite continuar a irrigação mesmo com água de má qualidade ou salina. Vários estudos científicos mostraram que a água tratada com AQUA4D® infiltra mais facilmente os microporos do solo, aumentando a retenção de água e, portanto, levando a uma irrigação menos freqüente (e, portanto, economia de água de dois dígitos). O gráfico seguinte ilustra este processo:

Este mesmo tratamento também actua sobre os minerais na água, o que significa que i) os nutrientes podem ser mais eficazmente absorvidos pela planta e ii) os sais já não se cristalizam à superfície - são lixiviados abaixo da rizosfera fora do caminho do perigo. Ao lado dos solos húmidos acima mencionados, isto tem efeitos de arrastamento sobre as plantas, uma vez que já não são impedidas pelo excesso de sais: podem florescer até ao seu potencial máximo, com mais raízes peludas e mais crescimento vegetativo.

Académicamente verificado, implantado globalmente

No início de 2020, Mohamed Hachicha e colegas do INRGREF (Universidade de Cartago), e do INRAE, França, publicaram um artigo que analisava precisamente as mudanças que a AQUA4D® produz na estrutura do solo. A experiência aleatória foi realizada em culturas de cevada espalhadas por 24 vasos com solo reconstituído compreendendo 26% de argila, 44% de lodo e 30% de areia. Metade das plantas foram irrigadas com água não tratada e a outra metade com AQUA4D®. Os resultados mostraram que a água tratada com AQUA4D® levou ao aumento da porosidade e à melhoria da estrutura do solo, tanto em escala macroscópica como microscópica. O autor do artigo observou que o tratamento com AQUA4D® "provocou a formação de poros maiores, o que levou a uma condutividade hidráulica mais forte do solo e um consequente aumento da drenagem... Estas mudanças modificam o solo como habitat e, portanto, melhoram a actividade biológica da flora e fauna do solo".

Estes resultados baseados em laboratório replicaram assim os efeitos positivos observados por uma multidão de produtores do mundo real, incluindo vários projectos recentes em Marrocos.

Vejamos alguns destes projectos em que a AQUA4D tem superado com sucesso problemas de irrigação de longa data.

Poupança de água em Meknes: Oliveiras

Lutando com o acesso à água de irrigação, este olivicultor de Meknes decidiu trabalhar com o sistema AQUA4D® para ver se ele poderia ajudá-los a economizar no uso da água. Para medir os resultados, duas parcelas idênticas de azeitonas Koroneiki foram escolhidas, irrigadas com um caudal de 21,6 m3/h.

oliveiras marroquinas aqau4d meknes

As parcelas foram medidas com 3x tensiômetros Watermark e os dados lidos diariamente às 13h. Os números de agosto a novembro mostraram consistentemente menos água necessária para irrigação, uma vez que os solos estavam agora mais úmidos por mais tempo:

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Mohamed Elaissi, da Biodevas Maroc, foi o especialista em horticultura responsável pela pesquisa. Ele observou: "Pode-se concluir que o sistema AQUA4D provou efectivamente a sua capacidade de poupar o consumo de água de rega, com descidas registadas que variam entre -11% e -29%."

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Salinidade resolvida em Agadir: Tomates cereja

Esta estufa de grande escala em Sidi Bibi cultiva sem solo (substrato de coco) e tinha otimizado muitos processos nos últimos anos, mas ainda enfrentou o problema da água com alta CE (2,5 mS/cm). AQUA4D® foi contratado para superar este problema enquanto ainda usava a mesma fonte de água. Ao mesmo tempo, foi realizado um estudo comparativo para verificar o efeito sobre a CE, o peso da fruta e o grau Brix. Os resultados mostraram uma diminuição de 13% na CE, que teve efeitos de arrastamento sobre os frutos: os tomates tratados tiveram uma taxa de Brix 7% mais elevada e também foram, em média, 7% maiores.

biodevas aqua4d

Como consequência de tudo isto, os ganhos de rendimento acrescidos do sistema AQUA4D® foram estimados em +7322 kg por hectare, trazendo um retorno do investimento em 4 meses.

Aumento dos rendimentos em Settat: Limões

Quando o proprietário desta plantação começou a plantar os seus limoeiros, foi aconselhado a não o fazer devido a problemas de água e salinidade da fonte de água. No entanto, ele tinha a certeza que havia uma solução, e uma busca levou-o à AQUA4D e Mohamed Elaissi, sediado em Marrocos.

A água de rega era de facto de má qualidade, com uma CE de 3,51 mS/cm, e contendo 18,6 mEq/L de Sódio e 18,8 mEq/L de Cloro. Entretanto, o tratamento com AQUA4D foi capaz de reduzir estes números para quantidades controláveis (veja acima e aqui para mais detalhes).

Os efeitos sobre a produtividade foram espantosos. Antes da instalação, o rendimento por árvore era de apenas 15 kg. Os últimos resultados mostraram um rendimento de 60 kg de árvores de 7 anos, para além da ausência total de queimaduras foliares ou cristalização de sais ao nível do solo. Elaissi comenta: "Na minha última visita, o agricultor disse-me que tornou a sua plantação rentável e que está a começar a gerar lucros significativos."

Conclusão

Os resultados comprovados da AQUA4D de uma grande variedade de culturas em Marrocos mostram que esta water-smart inovação tem um enorme potencial para superar os problemas de salinidade e escassez de água no país. Além disso, estas soluções podem ser alcançadas ao mesmo tempo que proporcionam aos agricultores um rápido retorno sobre o investimento - um aspecto importante nestes tempos incertos.

Nas palavras do Prof. Hachicha et al do INRGREF (Universidade de Cartago), "No contexto da agricultura moderna, orgânica e sustentável, recomendamos a AQUA4D® porque é considerada uma tecnologia valiosa, segura, prática e econômica".

Mais informações:

www.aqua4d-irrigation.com

Mohamed ELAISSI: https://biodevas.fr/, LinkedIn

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A solução da salinidade nestes limoeiros levou a um aumento do rendimento de 60 kg por árvore.

AQUA4D no Le Temps da Suíça