São 6 da manhã, hora local, quando começamos a nossa videochamada, mas Jeff Nunes já está sentado no seu jardim. Falamos no meio de um cenário de neblina dos recentes incêndios florestais. Parece um cenário apropriado para discutir a inovação da água na Califórnia - um estado que sofre com a seca e os efeitos muito reais das mudanças climáticas - e como a nova tecnologia agrícola pode trazer um futuro mais verde, aqui e ao redor do mundo.

Jeff, você está nesta indústria há décadas: que tipo de impacto você já viu a agtech causar?

O impacto positivo da tecnologia na agricultura é trazer uma medida precisa do que é necessário quando é necessário, e ser capaz de reduzir o nosso uso de recursos, água, fertilizantes e mão de obra. Agora somos capazes de isolar doenças antes que elas se espalhem, tratar deficiências antes da colheita e aumentar nossa produção de alimentos.

O maior problema que temos aqui no Vale Central (Califórnia) é o acesso à água. Também há demasiada toxicidade nos nossos solos, com alguns elementos maus. Portanto, trata-se de criar um processo de remediação, usar plantas e água tratada é importante - temos de começar a limpar as coisas antes de melhorarmos.

A agricultura pode estar à altura do desafio destes tempos sem precedentes?

Penso que a agricultura tem um papel fundamental a desempenhar numa recuperação verde, especialmente utilizando tecnologias como a cadeia de bloqueio e os dados dos voos com drones. Estas são ferramentas muito importantes que precisamos considerar para ajudar a fazer as chamadas certas no momento certo, fazer mudanças e criar uma atmosfera segura para os trabalhadores, para ajudar a trazer uma nova era.

Alguns cultivam há gerações, mas pedem emprestado a um banco ao qual não sabiam que iam ficar a dever: os próprios solos em que estão a crescer. É por isso que tenho muita sorte em trabalhar com a AQUA4D, porque a água é a coisa mais importante neste momento - temos de começar com a essência da vida.

AQUA4D está ajudando os produtores a superar enormes desafios, como a salinidade aqui na Califórnia. O que distingue esta tecnologia de outras soluções deste tipo?

Até agora apenas a osmose inversa foi capaz de resolver a salinidade, com efeitos colaterais negativos como águas residuais e alto consumo de energia. AQUA4D é uma solução sem nenhum desses efeitos colaterais, sendo capaz de tratar estufas, assim como distâncias de até 2,5 milhas de comprimento em pomares. Isso é uma enorme diferenciação.

Podes dar alguns exemplos dos impactos que viste?

O AQUA4D pode aliviar vários problemas, especialmente se a fonte de água for salina. Por exemplo, um projeto de kiwi que temos atualmente começou com cloreto de sódio a 800 partes por milhão na fonte de água. Portanto, já temos um problema com sais, e então o processo de fertilização pesada tem levado a mais sal no solo.

Tudo o que fizemos foi tratar os kiwis com a tecnologia AQUA4D durante 3 semanas. Vimos os sais descerem na rizosfera, e fomos realmente capazes de trazer as árvores de volta à vida. Tivemos um novo crescimento em 14 dias; antes de colocarmos a unidade em todas as folhas estavam queimando, elas estavam sofrendo, e em 14 dias pudemos ver um novo crescimento e tecido saudável! Então a AQUA4D pode ajudar com a remediação do que está na água antes que chegue às plantas.

(Este vídeo dá uma visão deste processo no trabalho) :

O que precisamos entender é que nossas práticas e fontes de água são muito importantes. Especialmente com o uso da AQUA4D, precisamos melhorar nossas práticas na agricultura para usar essas ferramentas corretamente. Uma abordagem de aprendizagem é realmente importante, tê-los vendo o que fazemos e estando abertos à mudança.

Uma grande diferença do ponto de vista do produtor é o ROI - mostramos um retorno do investimento em 1-2 estações.

De onde vem este ROI?

O retorno do investimento acontece com mais e menos: menos água, menos necessidade de fertilizantes: o uso de água diminui porque o solo permanece úmido por mais tempo, e os fertilizantes são dissolvidos de forma mais eficiente. Ao mesmo tempo, aumentamos o rendimento. Conseguimos poupar tempo, recursos e dinheiro que vai direto para o bolso do agricultor.

Com o AQUA4D, que implica menos uso de fertilizantes e menos irrigação, isso também reduz a mão de obra, de modo que um ganho economizado vem de uma diminuição dos gastos - em fertilizantes, água e mão-de-obra. Para mim, isto também faz parte da aurora de uma nova era agrícola.

Que culturas podem beneficiar da AQUA4D?

Existem muitas variedades de culturas que podem beneficiar da AQUA4D. Isto inclui a nossa indústria vinícola e vitivinícola. O aumento do Brix que a AQUA4D ajuda a produzir é altamente benéfico na criação de açúcares e maturidade da uva, aumentando assim os rendimentos e a qualidade dos frutos.

Em todo o mundo também temos novos projetos em andamento com abacates, cítricos, bagas, e aqui na Califórnia temos muitos projetos nos quais provamos aumentar o rendimento das castanheiras.

Podes dar alguns exemplos dos impactos que viste?

O AQUA4D pode aliviar vários problemas, especialmente se a fonte de água for salina. Por exemplo, um projeto de kiwi que temos atualmente começou com cloreto de sódio a 800 partes por milhão na fonte de água. Portanto, já temos um problema com sais, e então o processo de fertilização pesada tem levado a mais sal no solo.

Tudo o que fizemos foi tratar os kiwis com a tecnologia AQUA4D durante 3 semanas. Vimos os sais descerem na rizosfera, e fomos realmente capazes de trazer as árvores de volta à vida. Tivemos um novo crescimento em 14 dias; antes de colocarmos a unidade em todas as folhas estavam queimando, elas estavam sofrendo, e em 14 dias pudemos ver um novo crescimento e tecido saudável!

Assim, a AQUA4D pode ajudar na remediação do que está na água antes de chegar às plantas.

Aqui no Vale Central, as nozes são obviamente uma cultura incrivelmente importante - como a AQUA4D tem ajudado em casos de pistache e amêndoas?  

Amêndoas e pistácios são culturas carentes. O seu nível de humidade da água precisa de ser mantido; elas precisam de muita água e nutrientes adequados. Ser capaz de manter a sua rizosfera húmida é altamente vantajoso. Com o AQUA4D vemos que a água é assimilada mais rapidamente e a retenção é melhorada.

O AQUA4D ajuda a manter a água na rizosfera, especialmente em solos argilosos e argilosos. Tenho visto algumas grandes mudanças com a área de cultivo tratada pela AQUA4D com novo crescimento. Começamos com plantas que estão sofrendo, especificamente em amêndoas e pistácios vemos que isso traz vida de volta para as plantas.

resultados do pistachio1 Aqua4d vs controle califórnia

As árvores com as quais começamos no Vale Central Oeste têm condições muito duras com seca e água muito má, e ser capaz de realmente tratar essa água mostrou uma vantagem astronômica. Estamos vendo que, assim que temos crescimento, os agricultores estão tentando maximizar as unidades que lhes damos para desviar parte da água tratada para os campos vizinhos.

Como é que a AQUA4D resolve exactamente estes problemas de salinidade de longa data?

O AQUA4D impede a cristalização dos sais e impede a ligação do cloreto de sódio. Somos capazes de mover e disponibilizar estes elementos importantes. Somos capazes de quebrar o processo de cristalização que normalmente acontece - a maioria destes tipos de solo normalmente repeliriam a água, mas AQUA4D convida a água a ficar.

A AQUA4D também tem impacto nas estufas?

Na produção de cânhamo temos uma estufa que começou com as mudas, e podemos comparar a massa e o desenvolvimento das raízes em muito pouco tempo. Logo de cara, podemos ver que a água tratada AQUA4D criou mais raízes mais alimentadas do que as não tratadas, uma diferença de quase 90%. Isto significa que conseguimos fazer plântulas mais rápidas e prontas para o plantio. Também prevemos que as nossas plantas terão uma maior taxa de sobrevivência ao longo dos anos.

Aqui neste projecto de Salinas, a AQUA4D aumentou exponencialmente a massa radicular após 60 dias. Vemos um aumento no crescimento e na biomassa da planta (variedade indica). Estou intrigado também no que podemos fazer com a produção de óleo - aumentar não só os sabores, mas também o rendimento em peso.

Fiz algumas experiências que mostraram que o AQUA4D ajudou a aumentar o teor de óleo nas amêndoas e no cânhamo. À medida que os produtores são pagos por peso, eles estão interessados nisto do ponto de vista financeiro.

Quão otimista você está de que podemos forjar um futuro mais verde, pós-pandêmico?

A coisa mais essencial com que precisamos de começar é a nossa comida - como tratamos a nossa comida, o que estamos a colocar nela. O que estamos encontrando é o que colocamos em nossos alimentos é o que retiramos - pesticidas, OGMs, herbicidas: veneno. Todos eles estão a fazer o seu caminho para os nossos alimentos e a criar devastação no corpo humano.

Portanto, trata-se de criar uma forma verde, uma forma sustentável e renovável de lidar com fertilizantes, água e alimentos.

Precisamos de ir a um nível microscópico - as fontes dos nossos alimentos: o solo, os nutrientes, e eu penso que a criação de um ambiente agrícola sustentável pode transformar-se num futuro sustentável para a humanidade.

O que vai acontecer com a AQUA4D na Califórnia?

Temos alguns resultados ótimos saindo em breve de um projeto em colaboração com o Centro de Extensão da Universidade da Califórnia (EC) aqui em Fresno. Nossa P&D está analisando o uso de nitrato e a capacidade de reduzir fertilizantes, e também HLB, uma doença que tem atingido a indústria cítrica com muita força. Somos capazes de criar uma massa de raiz saudável e um solo saudável, o que impede a HLB de se fixar nas plantas cítricas. E com uma massa radicular abundante, estamos possibilitando uma maior absorção de fertilizantes, o que significa menos necessidade de uso - menos nitrato fazendo com que ele atravesse as zonas radiculares e depois entre no lençol freático.

Obrigado pelo seu tempo, Jeff!

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Entre em contato com Jeff no LinkedIn: https://www.linkedin.com/in/jeff-nunes-51403249/

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Jeff e o sistema AQUA4D

Jeff analisa o impacto da AQUA4D nas amendoeiras