Este artigo foi publicado originalmente na revista AgriHebdo (em francês). Clique aqui para acessar o original.

A água é preciosa: Aqua4D desenvolveu um sistema que não só economiza água, mas também usa as suas características inerentes para resolver vários desafios que a agricultura enfrenta actualmente.

A tecnologia da empresa sediada na Suíça Aqua4D é baseada numa abordagem multidisciplinar. No seu núcleo, ela utiliza os efeitos dos campos de ressonância na água: "Estes campos de ressonância de muito baixa frequência actuam em clusters de moléculas de água e modificarão certas propriedades específicas", explica Eric Valette, CEO da Aqua4D que recebeu o seu doutoramento especializado em processos de tratamento de água. A tecnologia transforma a estrutura da água, sem modificar a sua composição química". Inicialmente, em 2004, Eric Valette e Walter Thut, engenheiro e co-fundador da empresa, voltaram sua atenção para a utilização do sistema em edifícios. "Ao reduzir o tamanho dos aglomerados, o processo melhora a dissolução e distribuição de elementos minerais e orgânicos na água. Como resultado, não há depósitos nas tubulações. Além disso, os resíduos existentes são gradualmente eliminados".

No entanto, tornou-se claro para eles que este tratamento também é muito procurado pelo sector agrícola. O sistema evita a deposição de bioflames em sistemas de água potável, bem como o entupimento da micro-irrigação. "Em vista do caráter inovador da abordagem, os primeiros anos foram dedicados a projetos-piloto", explica Walter Thut. A pesquisa aplicada na agricultura tem aumentado exponencialmente ao longo dos anos, com várias colaborações acadêmicas com engenheiros e especialistas agrícolas. Estes mostram que o método AQUA4D fornece uma solução sustentável e rentável para vários problemas enfrentados pelos agricultores.

Vídeo: "Aqua4D & Agriculture 4.0", do jornal suíço Le Temps

Aumento das colheitas

"Ao intervir na água, todo o ecossistema é impactado. Quando se pensa sobre isso, faz sentido. Quando você o vê em primeira mão, é real", diz Urs Johner, um produtor de alimentos em Chiètres. Ele usa a tecnologia AQUA4D® em suas estufas, em uma superfície de 8 ha. Este tratamento aumenta a qualidade da absorção da água, bem como a sua infiltração. Além de minerais, os fertilizantes também são melhor dissolvidos. Quanto à penetração no solo, observa-se uma melhor retenção de água. Isto não só economiza água, mas também melhora o desenvolvimento do sistema radicular da planta. O tratamento de um elemento, neste caso a água, tem um efeito positivo sobre o solo, a planta e portanto sobre a colheita. Além disso, estas novas condições ajudam a controlar os nematódeos e a salinização do substrato.

As razões para integrar a tecnologia variam. Em países como a Suíça, França ou Holanda, as preocupações com a saúde das culturas ou a resolução de um problema de entupimento estão em primeiro plano. Poupar água é agora apenas mais um benefício. No Chile, na Califórnia e na África do Sul, por outro lado, a poupança de água é um factor decisivo. Entretanto, no Brasil e no Norte de África, a salinidade do solo é uma motivação importante. Na Suíça, os agricultores pesquisados estão adotando a tecnologia para melhorar a qualidade e a quantidade de suas colheitas. "O amarelecimento da alface cultivada sob os 8 ha das minhas estufas levou-me a experimentar o AQUA4D. Desde então, só tenho tido alfaces verdes. Eu poupo água e melhoro o solo", explica Johner.

Integrado sem problemas

A integração da tecnologia não requer nenhum ajuste na gestão da operação. "A unidade, que pode ser alimentada por painéis solares, é colocada na fase final de irrigação. O sistema é livre de manutenção e o trabalho do agricultor não muda, apenas que a gestão da rega pode ser adaptada", explica Eric Valette. "O processo fornece uma resposta sustentável, rentável e universal a uma série de problemas agrícolas globais". Ao agir sobre a estrutura da água, um componente estável, o tratamento é capaz de apoiar os agricultores de todo o mundo". Desde que as primeiras unidades foram instaladas na Suíça, os sistemas de tratamento já estão operacionais em mais de 40 países.

Netapa externa: culturas arvenses

Diariamente, a equipa Aqua4D dedica-se à investigação e desenvolvimento. Dada a natureza inovadora da abordagem, a comercialização requer colaborações com instituições de pesquisa agrícola em diferentes países. Esta necessidade de ilustrar a eficácia da abordagem independentemente do ambiente e do clima permite-lhes descobrir mais pistas e responder ao principal desafio: a criação de uma agricultura sustentável e rentável. Para ilustrar os efeitos, a empresa utiliza uma variedade das mais recentes ferramentas de monitoramento. "Estamos implementando a Agricultura 4.0 colaborando com várias empresas e startups ao redor do mundo", diz Valette.

Além disso, a empresa suíça está atualmente trabalhando na adaptação de seu sistema à irrigação de culturas aráveis. Há muitos desafios a nível de engenharia. Este novo passo é apoiado pela Comissão Européia (Horizon 2020) e pela Fundação Suíça para o Clima, entre outros. "A implementação do nosso tratamento no sector das culturas arvenses tornará possível avançar e propagar não só a poupança de água e energia, mas também a melhoria do solo, das plantas e das culturas em maior escala", conclui Valette.

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Estudo em curso Aqua4D em uma estufa no Valais, Suíça

Aqua4D pode ser perfeitamente integrado em instalações existentes.