La technologie suisse permet d'irriguer avec de l'eau saline

Même dans les régions les plus fertiles du monde, nourrir durablement une population croissante tout en utilisant moins de ressources semble un défi de taille. Mais dans de nombreuses régions, cette situation est encore aggravée par des conditions locales peu enviables.

En Afrique du Nord et au Moyen-Orient, les producteurs de denrées alimentaires sont confrontés à deux antagonistes communs et connexes : la salinité des sols et la mauvaise qualité de l'eau à forte teneur en sel.

Comme on pouvait s'y attendre, les producteurs se tournent de plus en plus vers les nouvelles technologies agricoles (agritech) pour surmonter ce problème.

Les Aqua4D suisses sont de plus en plus acclamés dans les pays du monde entier, notamment au Brésil, en Californie et au Moyen-Orient, où la salinisation est très répandue. Ce traitement innovant de l'eau réduit efficacement la salinité des sols et annule les effets néfastes de l'irrigation par l'eau saline. Les sels restent dans l'eau mais sont tellement dissous qu'ils ne présentent plus de danger et ne se cristallisent plus dans le sol ou autour des racines.

La technologie brevetée d'Aqua4D interagit avec la façon dont les groupes d'eau sont construits, conduisant à une meilleure homogénéisation et une meilleure distribution des minéraux dans l'eau.

Kübler Evapo Imaging a été utilisé pour illustrer cet effet, montrant le réarrangement clair des molécules d'eau :

Qu'est-ce que cela signifie pour la gestion de l'irrigation agricole ?

  1. Sels : les sels en excès sont lessivés sous la zone racinaire, ce qui diminue la salinité du sol.
  2. Eau saline : les sels indésirables sont moins nocifs pour les plantes et la culture avec de l'eau salée est alors possible.
  3. Engrais : Les engrais sont mieux répartis dans l'eau, ce qui augmente l'efficacité de leur utilisation.
  4. Sols : l'eau pénètre mieux dans les micropores, ce qui signifie que les sols restent humides plus longtemps, ce qui réduit la fréquence d'irrigation et économise l'eau.

Avec la diminution de la qualité de l'eau d'irrigation dans le monde entier, la capacité d'irriguer avec de l'eau saumâtre ou saline changerait la donne pour de nombreux producteurs. En conséquence, diverses institutions académiques à travers le monde ont testé l'efficacité dans leur environnement et conditions locales, y compris l'Université de Fresno State et l'Université de Wageningen (liste complète des études académiques disponibles ici).

Mohamed Hachicha en Tunisie, de l'Institut national de recherche en génie rural, eaux et forêts (INRGREF), est l'un de ces scientifiques désireux d'explorer cette technologie. Il avait été impressionné par l'impact d'Aqua4D en Afrique du Nord et souhaitait en savoir plus.

M. Hachicha a décidé d'examiner plus avant jusqu'où cette innovation pourrait aller dans la résolution des problèmes communs de l'agriculture irriguée. Plusieurs années plus tard, ses études ont impliqué des institutions académiques de tout le Moyen-Orient et d'Afrique du Nord.

Voyons comment ces théories ont été mises en pratique dans ces études scientifiques :

2014 : analyse des taux de germination des cultures de maïs et de pommes de terre irriguées avec Aqua4D.

👆 des rendements en pommes de terre plus élevés

👆 taux de germination du maïs plus élevés

👇🏼 diminution significative de la salinité des sols

👇🏼 réduction des niveaux de sodium et de chlore dans le sol

  • Les auteurs de l'étude notent que le traitement " diminue significativement les effets néfastes de l'eau saline " et qu'Aqua4D " joue un rôle important dans la protection des plantes comme le maïs et la pomme de terre contre les effets néfastes du stress salin ".

2015 : Évaluation de l'effet de lixiviation du sel d'Aqua4D après irrigation avec de l'eau saline.

👆 Vaste amélioration de la qualité de l'eau

👆 Economie d'eau grâce à un effet de lixiviation plus efficace

👆 Augmentation de la conductivité des eaux de drainage (indiquant un fort effet de lessivage)

👇🏼 Réduction de la salinité des sols

  • Les auteurs ont conclu que le traitement Aqua4D " a un effet clair et positif sur l'amélioration de la lixiviation du sel[et] un effet positif sur l'amélioration de l'efficience de l'eau ".

2018 : Analyse de l'effet d'Aqua4D sur l'irrigation des cultures d'orge avec des eaux usées traitées.

👆 Volume d'eau de drainage plus élevé

👆 forte teneur en sel des eaux de drainage (effet de lessivage)

👆 amélioration des paramètres de croissance, augmentation de l'azote dans l'orge

👇🏼 diminution de la présence de germes contaminants

👇🏼 abaisser le pH du sol dans la zone traitée

👇🏼 des niveaux plus bas de sodium, de chlore et un pH du sol plus bas

  • Les auteurs notent que le traitement physique de l'eau par Aqua4D peut "atténuer les effets négatifs de la salinité sur les sols et les cultures". Ces résultats pour l'orge pourraient avoir des effets positifs profonds sur le traitement des cultures céréalières à grande échelle, un domaine qu'Aqua4D poursuit activement au cours des prochaines années (voir la fiche de financement de l'UE ici.

Conséquences

Avec la diminution de la qualité de l'eau d'irrigation dans le monde et l'épuisement des ressources en eau, ces études du professeur Hachicha et de son équipe ont de grandes implications pour ces régions : Aqua4D permet d'irriguer avec de l'eau de mauvaise qualité ou même des eaux usées traitées, sans rien ajouter ni retirer. Il est crucial que l'eau de meilleure qualité puisse être conservée pour la consommation humaine.

Cela signifie que l'amélioration de l'efficacité de l'irrigation agricole peut avoir des effets humanitaires bien au-delà de l'exploitation agricole. On peut soutenir que de tels changements n'ont jamais été aussi importants.

Lectures complémentaires :

  • Afrique du Nord

  • Traitement de l'eau

  • Salinité

Expérience en cours à l'INRGREF, Tunisie