Trois industries, un seul objectif : une utilisation innovante, efficace et durable de l'eau

AQUA4D a toujours été en avance sur son temps. L'utilisation rationnelle de l'eau fait véritablement la une des journaux en 2020 : stress hydrique devenant un sujet brûlant dans de nombreux pays, nouvelles directives visant à accroître la conservation et l'utilisation plus efficace de l'eau d'ici 2030. L'utilisation efficiente de l'eau était déjà un objectif phare pour AQUA4D dès sa création en 2004.

L'entreprise Suisse installée sur une terre réputée pour sa nature vierge et son eau cristalline, a toujours eu pour mission d'améliorer durablement l'efficacité des industries en matière d'eau, avec un impact positif sur la santé des personnes et de la planète". En termes simples, cette "water-smart" technologie modifie subtilement la structure physique de l'eau, offrant un traitement efficace et durable sans utiliser de produits chimiques ou de consommables, en augmentant la durée de vie des installations. Et comme H2O est un élément si essentiel et omniprésent, les cas d'utilisation possibles sont infinis.

Trois industries, un seul objectif

Depuis sa création, la technologie AQUA4D® n'était pas spécifique à une industrie, mais applicable dans un contexte plus large à tout secteur cherchant à optimiser l'utilisation de l'eau et à poursuivre un avenir durable sans produits chimiques. "À l'époque, nous étions trois ingénieurs universitaires partageant la même vision du développement d'une technologie propre et innovante pour l’eau", explique Eric Valette, PDG. Il poursuit : "nous étions enthousiasmés par le potentiel de la technologie que nous développions, et nous avons exploré de nombreuses directions avant de nous concentrer sur des industries spécifiques, avec une approche cohérente « trois industries, un objectif » autour de laquelle construire notre équipe".

Aujourd'hui, le logo AQUA4D® est le plus souvent considéré comme faisant partie intégrante des systèmes d'irrigation des fermes, des vergers et des champs dans des pays allant de l'Argentine au Zimbabwe. Mais il n'en a pas toujours été ainsi. En effet, cette technologie qui permet notamment de réaliser des économies d'eau pour les producteurs d'amandes, d'avocats et de vin a vu le jour dans un environnement local très différent : il s'agissait de protéger les conduites d'eau des bâtiments suisses contre le calcaire et la corrosion. Au cours des 16 dernières années, AQUA4D a développé des systèmes conçus pour être déployés dans trois segments d'application différents : le traitement durable de l’eau dans les bâtiments privés et publics, l'optimisation des systèmes d'irrigation et le maintien d’une eau potable sans pathogènes pour la santé des animaux.

Bâtiments durables

De nombreux bâtiments en Suisse, en Autriche et en Allemagne souffrent d’une eau dite "dure" - essentiellement de l'eau contenant un taux élevé de minéraux (notamment calcium et magnésium). Avec le temps, cela peut devenir catastrophique pour les canalisations d'eau, l'accumulation des dépôts (notamment calcaire) provoquant des bouchages.

En améliorant la dissolution des minéraux, la technologie AQUA4D® élimine les dépôts existants, tout en prévenant de nouveaux dépôts et en protégeant les conduites de la corrosion. Cela va de pair avec la gestion durable des bâtiments et des ressources : il n'est plus nécessaire d'utiliser certains produits chimiques, et les conduites restent propres avec une durée de vie rallongée.

"L'originalité de la technologie AQUA4D® est qu'elle ne modifie pas la composition chimique de l'eau, n'utilise pas de produits chimiques, a une très faible consommation d'énergie et ne nécessite aucun entretien", écrit Bernard Dätwyler dans une récente édition du magazine Bâtitech (gebaeudetechnik.ch)

Étude de cas : Étude de cas : En 2019, après quelques premières installations et plusieurs années de contrôles et de suivis réguliers, le canton du Valais a intégré la technologie AQUA4D® dans ses directives sur l'efficacité des ressources pour tous les nouveaux bâtiments. Le nombre de bâtiments équipés avec cette technologie en Suisse est supérieur à 2’500, un nombre qui devrait augmenter dans les années à venir car la durabilité devient un sujet clé pour un nombre croissant de gestionnaires d’actifs immobiliers.

Irrigation de précision

En 2030, près de la moitié du monde vivra dans des zones de stress hydrique élevé, et nous pourrions ajouter 1,5 milliard de personnes sur la planète d'ici là. Par conséquent, la nécessité d'améliorer l'efficience de l'eau tout en augmentant la production alimentaire n'a jamais été aussi importante. C'est précisément ce que permet l'irrigation de précision avec AQUA4D.

Grâce à la dissolution des minéraux par le traitement physique de l'eau, AQUA4D® permet aux producteurs d'irriguer leurs champs même avec de l'eau salée ou saumâtre à forte électroconductivité (autrefois impensable sans recourir à des solutions comme l'osmose inverse). Parallèlement, en éliminant par lessivage les sels déjà incrustés, AQUA4D® redonne vie à des terres rendues pratiquement improductives par la salinisation des sols. Cela change complètement la donne pour les quelques 33% de terres irriguées qui souffrent des effets de la salinité.

Enfin, comme AQUA4D® améliore la pénétration de l’eau dans les pores du sol, les sols restent plus longtemps humides - ce qui signifie que la fréquence d'irrigation peut être considérablement réduite. Cela favorise une meilleure gestion de l'eau et permet d'économiser jusqu'à 30 % d'eau.

Étude de cas : : Des résultats récemment publiés au Brésil ont montré qu'AQUA4D® peut radicalement contribuer à une nouvelle efficacité hydrique dans les cultures de café - une plante très exigeante. Les résultats de cette étude comparative ont montré non seulement une augmentation de l'uniformité de l'irrigation, mais aussi des augmentations significatives de la productivité et de l'humidité du sol. (plus d'informations ici)

Santé animale

Dans les systèmes d'alimentation pour animaux, la formation d'un biofilm peut être extrêmement préjudiciable, agissant comme un parfait terrain de reproduction pour les agents pathogènes et les bactéries.

AQUA4D® empêche le biofilm d'adhérer à la surface des conduites (et élimine le biofilm existant), de sorte que la menace est éliminée tout en rendant inutile l'utilisation excessive de produits chimiques et autres antibiotiques. Cela permet d'obtenir une eau plus propre, des animaux plus heureux et, au final, une meilleure productivité.

De plus, la résistance aux traitements antibiotiques et chimiques augmentant, le moment n'a jamais été aussi propice pour mettre en œuvre une méthode durable d'élimination du biofilm.

Étude de cas : Gemperle Familiy Famrs, l'un des plus grands producteurs d'œufs de Californie, a obtenu des résultats surprenants en 2020 avec leur première utilisation du système AQUA4D® traitant 360 L/min. Leur retour sur investissement est estimé à quelques mois seulement, car non seulement la résistance de la coquille des œufs s'est renforcée, mais la production globale a augmenté de 3,5 à 5%. Avec 300’000 poules sur le site, cela signifie beaucoup plus d'œufs et une productivité accrue.

santé animale gemperle aqua4d

Durabilité circulaire

En fin de compte, le cycle de l'eau est un système planétaire, de sorte qu'un meilleur traitement de l'eau dans une industrie peut avoir des effets positifs dans une autre. Si nous utilisons moins de produits chimiques pour adoucir l'eau ou maintenir la propreté des conduites, il y a finalement moins de produits chimiques qui se retrouvent dans l’environnement, et qui à un certain stade, finissent dans les systèmes d'irrigation. Et si nous utilisons moins de produits chimiques, antibiotiques ou hormones dans l'eau potable des animaux, cela protège la qualité des rivières et eaux souterraines si précieuses.

Sur le plan humain, des systèmes efficaces se traduisent également par des flux de travail plus efficaces, les employés étant épargnés du temps et des coûts auparavant associés à l'entretien des systèmes d'eau.

À un niveau sociétal plus large, et conformément aux objectifs de développement durable, si les producteurs des régions à forte pénurie d'eau peuvent transformer durablement leur eau de qualité médiocre et l'utiliser pour l'irrigation, cela laisse une eau potable si précieuse disponible pour la consommation humaine. Et si les plantes peuvent être irriguées avec des besoins 30 % plus bas, cela laisse plus d'eau disponible.

Nous parlons bien de durabilité circulaire et d’amélioration de l'efficacité de l'eau, depuis le robinet jusqu’au champ et au-delà.

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  • Water-Smart

  • Durabilité circulaire

Panneaux solaires au siège d'AQUA4D contribuent à une production durable.

"Les fondateurs d'Aqua4D ont eu une vision il y a 16 ans qui s'est lentement transformée en réalité... L'entreprise peut être définie comme un pionnier dans le domaine des technologies propres et représente le premier rang de la nouvelle génération de technologies arrivant sur le marché".

- Eric Plan, CleanTech Alps