Mensaje para llevar a casa: A través de demostraciones en el Valle Central de California durante los últimos 12 meses, AQUA4D® ha demostrado que es la solución de salinidad del suelo más eficiente que existe actualmente en el mercado. Echemos un vistazo a algunos de los éxitos recientes en los huertos de almendras y pistachos.

En muchas partes del Valle Central, como en todo el mundo, los cultivadores tienen un enemigo común: el agua y el suelo con alto contenido de sal. Este exceso de sal que se cristaliza en el suelo con el tiempo es problemático para los cultivos sensibles. Entre ellos están los almendros y los pistachos, que sufren las consecuencias con un crecimiento atrofiado, hojas quemadas y, en última instancia, menores rendimientos. Teniendo en cuenta la importancia de estos cultivos para la economía de la región, toda evitación de pérdidas es enormemente beneficiosa.

Tratar el agua para regenerar los suelos

Con el tiempo, la irrigación repetida de los cultivos con agua salina o salobre da lugar a un aumento de la electroconductividad del suelo (CE). Estudios recientes con la tecnología AQUA4D® han demostrado la capacidad de reducir de forma asombrosa los niveles de salinidad del suelo, regenerando los suelos y permitiendo que los árboles se recuperen y prosperen.

En un gran huerto de pistachos en Fresno, por ejemplo, la CE pasó de 7,9 a 0,9 en 2 años, mientras que en una parcela de almendros jóvenes cercana, después de sólo 5 meses de riego la parcela tratada con AQUA4D® tenía niveles de salinidad dos veces más bajos que la parcela no tratada. Dado el papel del exceso de sal en el daño al desarrollo de los árboles, y el aumento de la salinización en todo el mundo, una solución como ésta -resolver el problema sin lixiviación con uso intensivo de agua y sin productos químicos- podría ser un verdadero cambio de juego.

El cofundador de AQUA4D, Walter K. Thut, se mudó al Valle Central en 2018.

¿Cómo resuelve exactamente el AQUA4D® la salinidad del suelo? El cofundador Walter K. Thut lo explica:

"En primer lugar, tenemos que entender de dónde proviene esta salinidad: de la irrigación con agua que contiene altas cantidades de sal. Con el tiempo, el agua (en particular el agua de pozo y el agua de deshielo) sufre ciertos cambios físicos que reducen su capacidad para transportar sales (minerales). Con cada ciclo de riego pierde algunas de estas sales en el suelo. Estas sales se cristalizan y bloquean la parte superior del suelo, creando problemas de penetración de agua y reduciendo la capacidad del suelo para almacenar y retener agua. En la zona de las raíces, la cristalización del cloruro de sodio quema las plantas. En última instancia, todo esto repercute en la salud y en los rendimientos".

El tratamiento con AQUA4D disuelve gradualmente tales cristalizaciones, abriendo estos poros más finos y aumentando así la retención de agua. "Vemos cómo el ahorro de sal y agua están inextricablemente relacionados", concluye Thut. "Nuestra tecnología aumenta la capacidad del agua para transportar sales en forma iónica (disuelta), lo que significa que el agua no pierde las sales en el suelo en el momento en que lo toca, sino que mueve las sales por debajo del área de las raíces".

Llama a este proceso el movimiento dinámico de las sales en el suelo. Esta animación proporciona una ilustración visual de este proceso en funcionamiento:

Investigación: Universidad Estatal de California

En 2018 el Centro de Tecnología de Irrigación de la Universidad del Estado de California, Fresno, realizó una validación de terceros con AQUA4D®. El estudio examinó ocho columnas de suelo en condiciones de laboratorio, con 40 galones de agua tratada artificialmente con cloruro de sodio para aumentar la electroconductividad a 2,5 dS/m. A la mitad de las columnas de suelo se les dio agua tratada por el AQUA4D®, y a la otra mitad no.

El análisis se realizó después de 21 días. Mostró que 84 mg de sal por ml se lixiviaron del suelo de control, mientras que 195 mg/ml se lixiviaron del suelo que fue regado con AQUA4D®. Los autores del informe declararon: "Se puede deducir por lo tanto que el agua tratada con AQUA4D puede potencialmente lixiviar 2,3 veces más iones por ml de agua que el lixiviado obtenido del suelo irrigado con el agua no tratada".

Con un impacto tan poderoso en la salinidad, a lo largo de los años esta tecnología de irrigación ha atraído un importante interés académico que estudia su aplicación para la lixiviación sin lavados excesivos o el uso de productos químicos.

Resultados de campo: Almendras (Kings, CA)

En la primavera de 2019 se instaló un sistema AQUA4D® en un gran productor del Valle Central. Los agrónomos regresaron en septiembre para ver el efecto del tratamiento del agua. Analizando el suelo a diferentes profundidades y los elementos que lo componen (incluyendo Ca, Mg, Na, Cl) pudieron pintar un cuadro de la dinámica exacta generada por el tratamiento de agua AQUA4D®.

Como se desprende de la tabla siguiente, después de sólo 5 meses de riego con AQUA4D® hubo una clara reducción de la CE del suelo y de los minerales nocivos a todos los niveles:

Resultados de campo: Pistachos (Valle de San Joaquín, CA)

En 2019, el equipo de agrónomos de AQUA4D trabajó junto con varias mediciones de Ag 4.0 para seguir el progreso de su water-smart riego para los árboles de pistacho. Se analizaron dos parcelas adyacentes, una tratada por AQUA4D®, y otra una parcela de control.

En primer lugar, los estudios de los drones por Aerobótica ilustraron el efecto de estos cambios en la cubierta de la zona de los árboles. Las comparaciones de los datos de los últimos meses mostraron un claro aumento de la superficie cubierta en comparación con las parcelas de control que todavía estaban asoladas por la salinidad, lo que sugería que el árbol se había beneficiado en poco tiempo del aumento de la penetración del agua y la reducción de la cristalización de la sal.

Al mismo tiempo, el análisis de la muestra de suelo en Dellavalle Labs Inc. mostró sorprendentes reducciones en comparación con el control, con EC en -85%, Ca -90%, Mg -90% y Na -75% respectivamente(los resultados completos y detallados se pueden ver aquí).

Por último, las sondas de suelo Sentek están equipadas con un delicado sensor capaz de distinguir entre el contenido de agua del suelo y el contenido de sal. Los resultados mostraron un proceso dinámico por el cual los cristales de sal existentes en el suelo también se disolvían, el agua penetraba mucho más rápidamente en el suelo, y el suelo estaba un 23% más húmedo que la parcela de control.

"Comenzamos con plantas que están sufriendo, con duras condiciones de sequía y muy mala agua", comenta Jeff Nunes de AQUA4D sobre los recientes proyectos de pistachos. "Ser capaz de tratar esta agua mostró una ventaja astronómica, literalmente devolviendo la vida a los árboles."

Esto hace eco de los resultados anteriores vistos con los productores de pistachos en Irán, donde los árboles que no habían producido frutos durante 7 años a causa de la salinidad, volvieron a dar frutos en el primer año después de ser regados con AQUA4D®.

Resumen

Estos resultados de campo son sólo dos de los muchos ejemplos de los efectos enormemente beneficiosos que la irrigación con AQUA4D® puede tener en el desarrollo de los almendros y los pistachos. Los problemas de salinidad de larga data han sido superados sin la aplicación de productos químicos o el lavado intensivo con agua. Y lo que es más importante, el propio suelo se ha regenerado y está en condiciones de ser utilizado en los próximos años.

Además de ahorrar mano de obra manteniendo los sistemas de riego limpios y sin atascos, AQUA4D está demostrando ser una solución ultra-eficiente para las plantas, los sistemas y los cultivadores por igual.

Más información: www.aqua4d.com | Aqua4D US LLC, 2726 Beverly Ave, Clovis CA

Observa: Jeff Nunes nos habla de los cambios que observó en un huerto de pistachos en el Valle de San Joaquín:

  • California

  • Riego Water-Smart

  • Árboles de nuez

El patín AQUA4D para altas velocidades de flujo

Sistema de tratamiento AQUA4D alimentado por energía solar en el Condado de Kings, CA

Instalación de AQUA4D en el cultivador de pistachos en el Valle de San Joaquín