Soluciones de riego de precisión desde el corazón de Suiza

Con orígenes académicos en una universidad alpina y ahora con sede en la región vinícola y de esquí de Valais, Aqua4D es suiza de principio a fin. Pero va mucho más allá de la bandera roja y blanca. Esta parte del mundo es conocida por la precisión de sus relojes, por lo que no es de extrañar que esta misma atención al detalle y a la calidad sea una parte natural de todo lo que hace la empresa.

A continuación, se presenta un vistazo entre bastidores a cada paso de la producción, la I+D y el control de calidad de la empresa del Valais.

 Desarrollo

Procedente de un entorno académico, no es de extrañar que Aqua4D mantenga un estrecho contacto con las universidades, tanto en el ámbito de los estudios de validación científica como en el de la investigación y el desarrollo. Como CTO, esta es el área de Charles-Henri Faure. "Ahora todo el mundo está buscando soluciones alternativas para sustituir a los productos químicos. Aqua4D está en una buena posición para ser reconocido como un socio importante para las universidades y su reconocimiento de clientes significa que cada vez más a menudo somos llamados a participar en proyectos de I+D aplicada en todo el mundo", afirma.

Uno de estos nuevos proyectos incluye una nueva innovación para el riego pivotante de grandes cultivos, y experimentos en curso como este que mide el impacto de Aqua4D en un invernadero en el área local:

Producción y montaje

Con instalaciones en más de 40 países en todo tipo de entornos, la elección del material es muy importante. La resistencia a la intemperie es primordial - esto significa que el sistema debe ser resistente a los rayos UV y al agua. Además, tanto las cajas electrónicas como los cables tienen la máxima resistencia al fuego (esta es una parte importante de la certificación CB, que Aqua4D obtuvo en 2018).

Actualmente se producen alrededor de 100 Unidades de Tratamiento y 30 Unidades de Mando cada mes, pero se espera que esto aumente durante el próximo año para mantenerse al día con la demanda.

Pruebas

Las pruebas se realizan en el 100% de la producción y en todas y cada una de las Unidades de Tratamiento (UT).

Cada función del controlador se comprueba a fondo y el sistema también se comprueba para el aislamiento de alta tensión (1500 voltios). Las Unidades de Tratamiento (UT) son controladas en tres pasos:

  1. Componentes eléctricos: verificación de la resistividad de la bobina y asegurarse de que la señal que sale de la UT es la señal que queremos.
  2. Presión del agua (16 bares durante 2 minutos): para ver si no se apaga nada, se inyecta aire a alta presión en el interior de las Unidades de Tratamiento. Si no sale aire de la UT, esto significa que no habrá ninguna fuga de agua cuando se instale la UT.
  3. Presión del aire: para asegurarse de que todo está bien protegido de la lluvia y de los impactos del agua. Se inyecta aire en la UT, donde se encuentran las partes eléctricas sensibles. Si no sale aire, significa que no puede entrar agua.

Mientras que muchas empresas realizan controles de calidad aleatorios, todas estas pruebas se realizan en cada una de las unidades. "Esto significa que podemos estar seguros de que todas las UTs que salen de la fábrica funcionarán correctamente", dice Masserey. "Podemos estar seguros de que no habrá fugas de agua, y que el agua no entrará dentro de nuestras UTs."

Izquierda : Escaneo del número de serie de la UT, para introducirlo en el sistema de calidad.

Derecha: Comprobación de los componentes eléctricos de la UT

Certificación

En 2018, tras un proceso de aplicación de dos años y pruebas exhaustivas, la tecnología patentada de Aqua4D obtuvo la certificación CB por parte de la IECEE (The IEC System of Conformity Assessment Schemes for Electrotechnical Equipment and Components). Los certificados de prueba de CB proporcionan evidencia de que las muestras representativas del producto han pasado con éxito las pruebas para demostrar el cumplimiento de los requisitos de las normas internacionales IEC pertinentes.

Tecnología limpia: Limpieza

Aqua4D es un orgulloso miembro de Cleantech Alps, cuyo Secretario General, Eric Plan, visitó los últimos eventos del 15º aniversario de Aqua4D. Comenta que más allá de los SDGs (de los cuales Aqua4D cubre 11 de 17), las empresas certificadas por Cleantech también destacan en la "utilización de tecnologías innovadoras que salvaguardan los recursos naturales", reflejando al mismo tiempo una "actitud, una práctica y un modo de vida que inspira a los individuos y a las empresas de todos los sectores a actuar de una manera que conserva los recursos naturales".

Sobre Aqua4D específicamente, añade Eric Plan: "Aqua4D se puede definir claramente como un pionero en el campo de la tecnología limpia y representa la vanguardia de la nueva generación de agritech que llega al mercado".

Post-venta

Como comentó recientemente un productor argentino, no se trata de un producto que se venda una sola vez. Por el contrario, existe un asesoramiento especializado permanente entre los cultivadores y los agrónomos de Aqua4D, así como un servicio posventa siempre presente.

Julien Froidevaux está a cargo de la postventa. Dice con orgullo: "Nunca cerramos un caso de servicio al cliente a menos que el cliente nos diga que todo está en orden y que está satisfecho con la solución que encontramos a su problema". Esto significa desarrollar relaciones continuas, y asegurarse de que el cultivador está sacando el máximo provecho de su sistema, para maximizar el ahorro de agua y otros beneficios.

"Algunas compañías cierran un caso tan pronto como creen que han resuelto el problema. Nosotros no hacemos eso. Siempre tratamos de mantenernos en contacto con el cliente o el distribuidor para ver si nuestro sistema funciona correctamente", añade Froidevaux. Esta interacción alcanzará nuevos niveles en un futuro próximo con el desarrollo de una nueva aplicación web que comunicará inmediatamente la información y cualquier fallo al cultivador y a Aqua4D en Suiza.

Y como para subrayar estas fuertes relaciones con los clientes, Froidevaux dice que este desarrollo surgió directamente de la comunicación con el cliente: "Les preguntamos qué es lo que realmente quieren que haga nuestro nuevo sistema. Repasamos todas estas ideas para ver qué era técnica y financieramente relevante para nuestro nuevo producto".

Nueva sede, grandes oportunidades

La nueva sede central, inaugurada en la primavera de 2019, consolida todos los procesos anteriores, poniendo la investigación, el diseño, la fabricación y el control de calidad bajo un mismo techo en la sede de la empresa en Valais, Suiza. Tiempos emocionantes, y con una serie de ventajas:

  1. El equipo de ingenieros y agrónomos de Aqua4D se ha consolidado, fortaleciendo aún más el libre flujo de conocimientos y la mejora constante;
  2. La calidad de cada uno de los aspectos está garantizada a la salida de la fábrica;
  3. La producción puede adaptarse perfectamente a las ventas para adaptarse a la creciente demanda.

"Con el montaje y el control de calidad aquí en Suiza, esto significa que tenemos el control final de todo lo que se entrega a nuestros clientes", dice Charles-Henri Faure.

Aqua4D perfilado en el Canal 9 de Suiza "Aqua4D Water Solutions: activo en todo el mundo, el Valais cleantech ha pasado de ser una start-up a una PYME", primavera de 2019

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  • Tratamiento de aguas

Ubicación de Aqua4D en Suiza.

Equipo Técnico, FAT probando nuevos sistemas, Julio 2019