Son las 6 de la mañana hora local cuando empezamos nuestra videollamada, pero Jeff Nunes ya está sentado en su jardín. Hablamos en medio de un telón de fondo de neblina por los recientes incendios forestales. Parece un escenario apropiado para discutir la innovación en materia de agua en California - un estado que sufre de sequía y los efectos muy reales del cambio climático - y cómo la nueva tecnología agrícola puede traer un futuro más verde, aquí y en todo el mundo.

Jeff, has estado en esta industria por décadas: ¿qué tipo de impacto has visto hacer a Agtech?

El impacto positivo de la tecnología en la agricultura es aportar una medición precisa de lo que se necesita cuando se necesita, y poder reducir nuestro uso de recursos, agua, fertilizantes y mano de obra. Ahora somos capaces de aislar las enfermedades antes de que se propaguen, de tratar las deficiencias antes de la cosecha, y de aumentar nuestra producción de alimentos.

El mayor problema que tenemos aquí en el Valle Central (California) es el acceso al agua. También hay demasiada toxicidad en nuestros suelos, con algunos elementos malos. Así que se trata de crear un proceso de remediación, el uso de plantas y agua tratada es importante - tenemos que empezar a limpiar las cosas antes de mejorar.

¿Puede la agricultura estar a la altura de estos tiempos sin precedentes?

Creo que la agricultura tiene un papel clave que desempeñar en una recuperación verde, especialmente utilizando tecnologías como la cadena de bloqueo y los datos de los vuelos de los aviones no tripulados. Estas son herramientas muy importantes que debemos considerar para ayudar a hacer las llamadas correctas en el momento adecuado, hacer cambios y crear una atmósfera segura para los trabajadores, para ayudar a traer una nueva era.

Algunos han estado cultivando durante generaciones, pero han pedido prestado a un banco al que no sabían que iban a deber: los mismos suelos en los que están creciendo. Por eso soy muy afortunado de trabajar con AQUA4D, porque el agua es lo más importante ahora mismo, tenemos que empezar con la esencia de la vida.

AQUA4D está ayudando a los cultivadores a superar enormes desafíos, como la salinidad aquí en California. ¿Qué diferencia a esta tecnología de otras soluciones similares?

Hasta ahora sólo la ósmosis inversa ha sido capaz de resolver la salinidad, con efectos secundarios negativos como las aguas residuales y el alto consumo de energía. AQUA4D es una solución sin ninguno de estos efectos secundarios, siendo capaz de tratar invernaderos así como distancias de hasta 2,5 millas de longitud en huertos. Esa es una enorme diferenciación.

¿Puede dar algunos ejemplos de los impactos que ha visto?

El AQUA4D puede aliviar varios problemas, especialmente si la fuente de agua es salina. Por ejemplo, un proyecto de kiwi que tenemos actualmente ha comenzado con cloruro de sodio a 800 partes por millón en la fuente de agua. Así que ya tenemos un problema con las sales, y luego el fuerte proceso de fertilización ha llevado a más sal en el suelo.

Todo lo que hicimos fue tratar a los kiwis con la tecnología AQUA4D durante 3 semanas. Vimos que las sales bajaban en la rizosfera, y fuimos capaces de devolver la vida a los árboles. Tuvimos un nuevo crecimiento en 14 días; antes de poner la unidad en todas las hojas se estaban quemando, estaban sufriendo, y en 14 días pudimos ver un nuevo crecimiento y tejido sano! Así que AQUA4D puede ayudar a remediar lo que hay en el agua antes de que llegue a las plantas.

(Este video da una idea de este proceso en el trabajo) :

Lo que necesitamos entender es que nuestras prácticas y fuentes de agua son muy importantes. Especialmente con el uso de AQUA4D, necesitamos mejorar nuestras prácticas en la agricultura para usar estas herramientas correctamente. Un enfoque de aprendizaje es realmente importante, tenerlos viendo lo que hacemos, y estar abiertos al cambio.

Una gran diferencia desde la perspectiva del cultivador es el ROI - mostramos un retorno de la inversión en 1-2 temporadas.

¿De dónde viene este retorno de la inversión?

El retorno de la inversión se produce tanto por más como por menos: menos agua, menos necesidades de fertilizantes: el uso de agua disminuye porque el suelo permanece húmedo durante más tiempo, y los fertilizantes se disuelven más eficientemente. Al mismo tiempo, aumentamos los rendimientos. Somos capaces de ahorrar tiempo, recursos y dinero que va directamente al bolsillo del agricultor.

Con el AQUA4D, que implica menos uso de fertilizantes y menos riego frecuente, esto también reduce la mano de obra, por lo que los ingresos ahorrados provienen de la disminución de los gastos en fertilizantes, agua y mano de obra. Para mí, esto también es parte del amanecer de una nueva era agrícola.

¿Qué cultivos pueden beneficiarse de AQUA4D?

Hay muchas variedades de cultivos que pueden beneficiarse de AQUA4D. Esto incluye nuestra industria del vino y la uva. El aumento de Brix que AQUA4D ayuda a conseguir es muy beneficioso para la creación de azúcares y la madurez de la uva, aumentando así los rendimientos y la calidad de las frutas.

En todo el mundo también tenemos nuevos proyectos en marcha con aguacates, cítricos, bayas, y aquí en California tenemos muchos proyectos en los que hemos demostrado aumentar los rendimientos de los árboles de frutos secos.

¿Puede dar algunos ejemplos de los impactos que ha visto?

El AQUA4D puede aliviar varios problemas, especialmente si la fuente de agua es salina. Por ejemplo, un proyecto de kiwi que tenemos actualmente ha comenzado con cloruro de sodio a 800 partes por millón en la fuente de agua. Así que ya tenemos un problema con las sales, y luego el fuerte proceso de fertilización ha llevado a más sal en el suelo.

Todo lo que hicimos fue tratar a los kiwis con la tecnología AQUA4D durante 3 semanas. Vimos que las sales bajaban en la rizosfera, y fuimos capaces de devolver la vida a los árboles. Tuvimos un nuevo crecimiento en 14 días; antes de poner la unidad en todas las hojas se estaban quemando, estaban sufriendo, y en 14 días pudimos ver un nuevo crecimiento y tejido sano!

Así que AQUA4D puede ayudar a remediar lo que hay en el agua antes de que llegue a las plantas.

Aquí en el Valle Central, las nueces son obviamente un cultivo increíblemente importante - ¿cómo ha ayudado AQUA4D en las cajas de pistachos y almendras?  

Las almendras y los pistachos son cultivos necesitados. Su nivel de humedad del agua debe mantenerse; necesitan mucha agua y los nutrientes adecuados. Ser capaz de mantener su rizosfera húmeda es muy ventajoso. Con AQUA4D vemos que el agua es asimilada más rápidamente y la retención es mejorada.

AQUA4D ayuda a mantener el agua en la rizosfera, especialmente en suelos arcillosos y limosos. He visto algunos cambios importantes con los cultivos tratados por AQUA4D con nuevo crecimiento. Comenzamos con plantas que están sufriendo, específicamente en las almendras y los pistachos vemos que esto devuelve la vida a las plantas.

resultados de pistacho1 Aqua4d vs control california

Los árboles con los que empezamos en el oeste del Valle Central tienen condiciones muy duras, con sequía y agua muy mala, y ser capaces de tratar esta agua mostró una ventaja astronómica. Estamos viendo que tan pronto como tenemos crecimiento, los agricultores tratan de maximizar las unidades que les damos para desviar parte del agua tratada a los campos vecinos.

¿Cómo resuelve exactamente AQUA4D estos problemas de salinidad de larga data?

El AQUA4D evita que las sales se cristalicen y que el cloruro de sodio se adhiera. Somos capaces de mover y poner a disposición estos importantes elementos. Somos capaces de romper el proceso de cristalización que normalmente ocurre - la mayoría de estos tipos de suelo normalmente repelen el agua, pero AQUA4D invita al agua a quedarse.

¿AQUA4D también tiene impactos en los invernaderos?

En la producción de cáñamo tenemos un invernadero que ha comenzado con las plántulas, y somos capaces de comparar la masa de la raíz y el desarrollo de la raíz en un tiempo muy corto. Desde el principio, podemos ver que el agua tratada por AQUA4D ha creado más raíces alimentadoras que la no tratada, una diferencia de casi el 90%. Esto significó que pudimos hacer más rápido las plántulas listas para plantar. También predecimos que nuestras plantas tendrán una mayor tasa de supervivencia a lo largo de los años.

Aquí en este proyecto de Salinas, AQUA4D ha aumentado exponencialmente la masa de la raíz después de 60 días. Vemos un aumento en el crecimiento y la biomasa de la planta (variedad índica). También me intriga lo que podemos hacer con la producción de aceite, aumentando no sólo los sabores sino también los rendimientos en peso.

He hecho algunos experimentos que han demostrado que el AQUA4D ha ayudado a aumentar el contenido de aceite en las almendras y el cáñamo. Como a los cultivadores se les paga por peso, están interesados en esto desde un punto de vista financiero.

¿Cuán optimista es usted de que podamos forjar un futuro más verde, post-pandémico?

Lo más esencial con lo que tenemos que empezar es con nuestra comida, cómo tratamos nuestra comida, qué ponemos en ella. Lo que encontramos es que lo que ponemos en nuestra comida es lo que sacamos - pesticidas, OGMs, herbicidas: veneno. Todo esto se está abriendo paso en nuestros alimentos y creando estragos en el cuerpo humano.

Por lo tanto, se trata de crear un camino verde, una forma sostenible y renovable de tratar con los fertilizantes, el agua y los alimentos.

Necesitamos ir a un nivel microscópico - las fuentes de nuestros alimentos: el suelo, los nutrientes, y creo que la creación de un entorno agrícola sostenible puede convertirse en un futuro sostenible para la humanidad.

¿Qué va a pasar con AQUA4D en California?

Tenemos algunos grandes resultados que saldrán pronto de un proyecto en colaboración con el Centro de Extensión de la Universidad de California (EC) aquí en Fresno. Nuestro I+D está estudiando el uso de nitratos y la capacidad de reducir los fertilizantes, y también el HLB, una enfermedad que ha golpeado muy duro a la industria de los cítricos. Somos capaces de crear una masa de raíces sanas y un suelo sano, lo que impide que el HLB se establezca en las plantas de cítricos. Y con una abundante masa de raíces, estamos permitiendo una mayor absorción de fertilizantes, lo que significa que se necesita utilizar menos, menos nitrato que pasa a través de las zonas de las raíces y luego a la capa freática.

¡Gracias por tu tiempo, Jeff!

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Contacte con Jeff en LinkedIn: https://www.linkedin.com/in/jeff-nunes-51403249/

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Jeff y el sistema AQUA4D

Jeff estudia el impacto de AQUA4D en los almendros