Desarrollo circular de la eficiencia hídrica a través de múltiples industrias

En muchos sentidos, AQUA4D siempre ha estado por delante de la curva. La eficiencia en el uso del agua está realmente llegando a los titulares en 2020, con el estrés hídrico convirtiéndose en un tema candente en muchos países, y nuevas directivas para aumentar la conservación y el uso más eficiente para 2030. Pero la optimización del uso y el tratamiento del agua ha sido un principio rector para AQUA4D de Suiza desde su fundación en 2004.

Procedente de una tierra famosa por su naturaleza prístina y sus aguas cristalinas, la misión de la empresa suiza ha sido desde el principio "mejorar de manera sostenible la eficiencia en el uso del agua de las empresas con un impacto positivo en la salud de las personas y del planeta". En pocas palabras, esta water-smart tecnología cambia sutilmente la estructura física del agua, ofreciendo un tratamiento eficaz y duradero sin utilizar productos químicos ni consumibles, y aumentando la vida útil de los sistemas de agua. Y con el H2O siendo un elemento tan esencial y omnipresente, los posibles casos de uso son infinitos.

Tres industrias, un objetivo

Desde el principio, la tecnología AQUA4D® no fue específica de la industria, sino que se aplicó ampliamente en cualquier entorno que buscara optimizar el uso del agua y perseguir un futuro sostenible sin productos químicos. "En aquel entonces, éramos tres ingenieros académicos con una visión compartida del desarrollo de una tecnología water-smart limpia innovadora", dice el CEO Eric Valette. Y continúa: "Estábamos entusiasmados con el potencial de la tecnología que habíamos creado, y exploramos muchas direcciones antes de centrarnos en industrias específicas, con un enfoque coherente de 'tres industrias, un objetivo' en torno al cual fortalecer nuestro equipo".

Hoy en día, el logotipo de AQUA4D® se ve con mayor frecuencia como parte integral de los sistemas de irrigación en granjas, huertos y campos en países que van desde Argentina hasta Zimbabwe. Pero no siempre fue así. De hecho, una tecnología que ahora está ahorrando notablemente agua a los cultivadores de almendras, aguacates y vino comenzó en un entorno muy diferente, mucho más cerca de casa: mantener los sistemas de agua de los edificios suizos libres de cal y corrosión. Durante los últimos 16 años, AQUA4D ha desarrollado sistemas diseñados para su despliegue en tres casos de uso diferentes: el tratamiento de sistemas de agua en edificios privados y municipales, la optimización de los sistemas de irrigación y el mantenimiento del agua potable de los animales libre de patógenos.

Edificios sostenibles

Muchos edificios en Suiza, Austria y Alemania sufren de agua dura - esencialmente, agua que contiene un alto conteo de minerales, más notablemente calcio y magnesio. Con el tiempo esto puede ser un desastre para las tuberías y sistemas de agua, con la acumulación de minerales que causan la cal y la obstrucción.

Con su efecto en la mejora de la disolución de los minerales, la tecnología AQUA4D® elimina los atascos o las incrustaciones de cal existentes, a la vez que previene cualquier nueva aparición y protege contra la corrosión. Esto va de la mano de la gestión sostenible de los edificios y los recursos: los productos químicos ya no se utilizan, y los sistemas permanecen más limpios al aumentar su vida útil.

"La originalidad de la tecnología AQUA4D® es que no cambia la composición química del agua, no utiliza productos químicos, tiene un consumo de energía muy bajo y no requiere mantenimiento", escribe Bernard Dätwyler en una reciente edición de la revista Batitech (gebaeudetechnik.ch)

Estudio de caso: En 2019, el cantón de Valais incluirá la tecnología AQUA4D® en sus directivas de eficiencia de recursos para todos los edificios nuevos, tras varios años de pruebas y estrecha vigilancia y seguimiento. El número de edificios equipados con esta tecnología en Suiza es superior a 2.500, cifra que se espera aumente en los próximos años a medida que la sostenibilidad se convierta en un tema candente para un número cada vez mayor de administradores de edificios e instalaciones.

Irrigación de precisión

Para el 2030, casi la mitad del mundo vivirá en zonas de alto estrés hídrico, y puede que añadamos 1.500 millones de personas más a la población para entonces. Por lo tanto, la necesidad de mejorar la eficiencia del agua y el aumento simultáneo de la producción de alimentos nunca ha sido mayor. Esto es precisamente lo que logra la irrigación de precisión con el AQUA4D®.

Debido a la disolución de los minerales por el tratamiento físico del agua, AQUA4D® permite a los cultivadores regar sus campos incluso con agua salina o salobre de alta electroconductividad (antes impensable sin recurrir a soluciones como la ósmosis inversa). Mientras tanto, al eliminar las sales, el AQUA4D® da nueva vida a las tierras que se han vuelto prácticamente improductivas por la salinización del suelo. Esto cambia las cosas para el 33% de las tierras de regadío del mundo que sufren los efectos de la salinidad.

Por último, pero no menos importante, como el AQUA4D® mejora la percolación en los poros del suelo, los suelos permanecen húmedos durante más tiempo, lo que significa que la frecuencia de riego puede reducirse significativamente. Esto promueve una mejor gestión del agua y puede conducir a un ahorro de agua de hasta un 30%.

Estudio de caso: Los resultados recientemente publicados de Brasil mostraron que el AQUA4D® puede contribuir a una nueva y radical eficiencia en el uso del agua en los cultivos de café, una planta notoriamente sedienta. Los resultados de este estudio comparativo mostraron no sólo un aumento de la uniformidad de riego sino también aumentos significativos tanto de la productividad como de la humedad del suelo. (más información aquí)

Salud animal

En los sistemas de alimentación animal, la formación de biopelículas puede ser enormemente perjudicial, actuando como un perfecto caldo de cultivo para patógenos y bacterias.

El AQUA4D® impide que la biopelícula se adhiera a las superficies de los tubos (y elimina la biopelícula existente), por lo que la amenaza es eliminada mientras se anula completamente la necesidad de utilizar agentes antimicrobianos o químicos, eliminando al intermediario, por así decirlo. Esto conduce a un agua más limpia, animales más felices y, en última instancia, una mayor productividad.

Es más, con la resistencia a los antibióticos y los tratamientos químicos aumentando, nunca ha habido un mejor momento para desplegar un método sostenible de eliminación de biofilm.

Estudio de caso: Gemperle Family Farms, uno de los mayores productores de huevos de California, ha visto resultados sorprendentes en 2020 con su primer uso del sistema AQUA4D tratando 360 L/min. Esperan un retorno de la inversión en sólo unos meses ya que no sólo ha mejorado la fuerza de la cáscara de los huevos, sino que la producción total ha aumentado entre un 3,5 y un 5%. Con 300.000 gallinas en el lugar, eso significa significativamente más huevos y mayor productividad.

salud animal gemperle aqua4d

Sostenibilidad circular

En última instancia, el ciclo del agua es un sistema planetario, por lo que un mejor tratamiento del agua en una industria puede tener efectos positivos en otra. Si se utilizan menos productos químicos para ablandar el agua o mantener limpias las tuberías, en última instancia hay menos productos químicos que entran en el suministro de agua que en algún momento terminarán en los sistemas de riego. Y si se utilizan menos químicos u hormonas en el agua potable de los animales, esto se mantiene fuera de las preciosas aguas subterráneas.

A nivel humano, los sistemas eficientes también se traducen en flujos de trabajo más eficientes, ya que los empleados y los directivos ahorran el tiempo y los costos que antes se asociaban con el mantenimiento de los sistemas de agua.

A nivel de la sociedad en general, y en consonancia con los objetivos de desarrollo sostenible, si los cultivadores de las regiones con escasez de agua pueden transformar de manera sostenible su agua de mala calidad para utilizarla en el riego, esto deja disponible una preciosa agua potable para el consumo humano. Y si las plantas necesitan ser irrigadas ~30% menos frecuentemente, esto deja más agua disponible.

Esta es la sostenibilidad circular y la mejora de la eficiencia del agua desde el grifo hasta el campo y más allá.

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Producción de paneles solares en la sede de AQUA4D

"La dirección de Aqua4D tuvo una visión hace 16 años que lentamente se convirtió en realidad... puede ser claramente definida como pionera en el campo de la tecnología limpia y representa la vanguardia de la nueva generación de tecnología que viene al mercado".

- Plan Eric, CleanTech Alpes