Enfoque de Irrigación Aqua4D: Melones en Brasil

Los melones son un gran negocio en Brasil, con una producción total de 596,430 toneladas – la cual subió de 139,768 desde el 2000 según la FAOSTAT (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura). De hecho, en algunas regiones como Rio Grande do Norte, la producción de melón es una de las actividades económicas más importantes, con una gran demanda de exportación y un consumo interno cada vez mayor [1].

Sin embargo, esta historia de éxito no se queda sin altibajos. Los cultivos de melón en Brasil son propensos a la sequía, y una gran empresa informó que tuvo que reducir su producción debido a años de escasez de agua , lo que tuvo un efecto en su cadena de exportaciones. El año pasado, el distribuidor europeo Levarht reportó melones con volúmenes más bajos, por lo cual tuvieron que enviar hasta 140 contenedores menos a Europa. Sin embargo, la caída “no fue causada por la sequía, sino por la alta salinidad del agua” [2], y la demanda fue cubierta por competidores Españoles.

Sin embargo, en áreas del mundo donde hay escasez de agua, usar agua salina para regar es una práctica común [3]. De hecho, Agrícola Famosa, el productor de fruta más grande de Brasil, usa agua salina EC 3.0-6.0 para regar sus cultivos, incluyendo melones, papaya, plátano, maracuyá y más. Varios años de acumulación de sales en el suelo disminuyeron la productividad y les impidieron alcanzar más de un ciclo por año. Tuvieron que dejar de trabajar en estas tierras y trasladaron la producción de melones a una nueva área. En el año 2014 comenzaron su primer estudio de validación con el sistema Aqua4D, tratando un flujo de 150m3/h (660 US GPM) en una parcela de 24ha (60 acres) para reducir la salinidad del suelo e incrementar la productividad.

Los resultados fueron sorprendentes, pero fueron lo que los cultivadores de todo el mundo esperan del sistema Aqua4D. La producción total aumentó entre un 7% a 17%, con una mejor calidad de exportación y menos fruta rechazada. Mientras tanto, debido al efecto de lixiviación del sistema, Agricola Famosa pudo regresar a 2 ciclos por año en la misma tierra. Es más, después de que surgieron los primeros resultados, el CFO Richard Müller se conmovió tanto que escribió una carta abierta de agradecimiento (ver aquí). Paulo Danta, Gerente de Campo de los cultivos de melón de la compañía, subrayó la importancia de la calidad del agua y su impacto en la producción: “Comenzamos a usar esta nueva tecnología con 24 hectáreas, y las ganancias en la productividad, la disminución de desperdicios de fruta y la mejora en la salud general de la planta fueron tan significativas que nos expandimos a 1000 hectáreas en la primera fase. Lo que estamos viendo con esta nueva tecnología es la posibilidad de un mejor crecimiento, calidad y salud en los cultivos de melón”.

Aqua4D trabaja mano a mano con clientes de todo el mundo, llevando a cabo estudios de validación in situ que demuestran la eficacia del sistema. Para los cultivos de melón, los resultados han sido generalmente positivos, lo cual se evidenció en estudios en países como Túnez, Italia, España y Costa Rica.

Túnez: Un estudio del 2012 en el Instituto Superior de Agronomía Chott–Meriem analizó los melones Citirex F1 en un invernadero, probando específicamente su resistencia a los ataques de nematodos al cultivarlos con agua no tratada versus agua no tratada con nematicidas versus agua tratada con Aqua-4D. El último tratamiento mostró un incremento en la producción del 42%, con un control de nematodos más eficiente que los nematicidas químicos y una gran reducción en el daño a la planta.

Italia: Un estudio del 2017 en Lombardía analizó 145 plantas de melón durante 21 días, con resultados que mostraron un aumento del +23% en el peso de la producción en el último día de análisis para las plantas que habían sido irrigadas con agua tratada con Aqua4D

España: Un productor de sandías en España tuvo resultados en el 2016 que mostraron un incremento del +7.6% en la producción comercial en cultivos tratados con el sistema Aqua4D, en comparación con el control. Recientemente en junio del 2018 en el sur de España, los números y pesos de los melones irrigados con Aqua4D fueron comparados con melones bajo tratamiento control en circunstancias que de otro modo serían iguales, con resultados tempranos que muestran un aumento de producción del 32.6%

Costa Rica: También a mediados del 2018, un gran productor de melones observó específicamente la eficacia del sistema para la resistencia a los nematodos. Los resultados mostraron una disminución de hasta 94% en las poblaciones de nematodos alrededor de las plantas de melón, así como mejoras significativas en la calidad de la fruta y tasas de rechazo.

Los resultados para los melones van en línea con los de muchos otros cultivos. El ingeniero agrónomo Jefferson Dantas trabaja con cultivos de papaya e informó que la germinación tomó lugar dentro de los 55 días, 10 días menos que de lo normal, tuvo troncos más grandes y sólidos, conllevando a una mayor cosecha de fruta. “Además, ahorramos en mano de obra porque no necesitábamos destapar goteadores o sacar depósitos orgánicos, y encontramos una solución para nuestro problema de salinización; hoy estamos equipando el 100% de nuestros cultivos de papaya con Aqua4D”. Mientras tanto, en una entrevista reciente en el evento Hortitec de este año, Joao Suss, Director General de Araunah Group, informó sobre su éxito al usar el sistema con cultivos de plátano, café y tomate, expresando que los productores de Brasil están cada vez más interesados en la manera en la que el sistema Aqua4D puede incrementar sus ventajas competitivas. [1]

Ya sean melones en Brasil, granjas verticales en Holanda, flores en Vietnam o almendras en California, los cultivadores de casi todos los continentes han notado las ventajas competitivas y los enormes beneficios – cuantificables y probados – que les proporciona el riego con el sistema Aqua4D.

1] Cadena Global de Producción de Melón: http://www.global-labour-university.org/fileadmin/GLU_conference_2016/papers/C1/Belik.pdf

2] "La temporada de melón brasileño comenzó con volúmenes más bajos": http://www.freshplaza.com/article/182005/Brazilian-melon-season-started-with-lower-volumes

3] "Modelling sustainable salt water management under deficit irrigation conditions for melon in Spain and Brazil": https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25296534

4] "Entrevista: João Suss (Araunah Tech) en Hortitec 2018": https://blog.aqua-4d.com/araunah-hortitec/